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I. Avant la République

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         La fondation de Rome

Dès le Xème siècle av jc, les collines situées en hauteur du Tibre sont habitées par quelques bergers. Ces collines ont une forte position stratégique: elles marquent la frontière entre les territoires étrusques du nord et les territoires latins du sud.

Remus et Romulus

Au VIIIème siècle, plusieurs villages sont bâtis sur les collines du Palatin. Ils élèvent une enceinte, la Roma Quadrata (753). C’est le peuple du fleuve (le Rumon), qui coule en contrebas. Au VIIème siècle, les villages du Palatin se regroupent avec ceux de l’Esquilin et du Querquetualus pour fonder une ligue latine (légende de Remus). L’espace au pied des collines commence à être occupé. A cette époque, un autre peuple, les Sabins, occupaient les collines du Viminal et du Quirinal (légende de Romulus). Les Sabins finissent par dominer les Latins et le nom de Quirites sera désormais donné au peuple du Rumon. Quirites vient du dieu de la guerre Sabin Quirinus. (Plus tard, Quirinus deviendra Romulus divinisé). Et le Rumon deviendra Roma en langue latine.

            Les rois sabins

Selon la légende rapportée par Tite-Live dans Ab Urbe Condita, trois rois sabins se sont succédés à la tête de Rome. Ces rex sont en réalité les chefs de tribus du Septimonium, soit « la ligue des sept monts ». Le roi Numa Pompilius (715-672) érigea un temple en l’honneur du dieu Janus et un autre en l’honneur de Vesta. Numa vient de « nomòs », qui signifie « loi » et Pompilius de « pompé » nom désignant l’habit sacerdotal. L’influence de Rome s’agrandit dans le Latium au détriment de la ville d’Alba-la-longue. Les deux cités se font la guerre sous le roi Tullus Hostilius (672-640). Celui-ci finit par vaincre les albains et raser leur cité. La Curia Hostilia, lieu où se réunit le Sénat, le conseil des 100 paterfamilias, est construite au pied de la colline où se trouve le temple du dieu Saturne. Le roi Ancus Marcius (640-616) poursuit les constructions en fondant le port d’Ostie. Cependant, les Latins vaincus s’entendent difficilement avec les Sabins et ils s’installent sur la colline de l’Aventin. Deux ordres sont ainsi formés: la « noblesse » sabine et la « plèbe » latine.

Le roi Numa Pompilius

            Les rois étrusques

Au VIème siècle, l’anarchie règne dans le Latium après la chute d’Alba-la-longue. Les Etrusques en profitent pour envahir cette région et installer un de leur général à la tête de Rome, Lucius Tarquinius Priscus. Lucius vient « Lucumon » signifiant « commandant » en étrusque. Le roi Tarquin l’Ancien (616-578) n’est lui-même pas étrusque, c’est le fils d’un grec venant de la cité de Corinthe et installé à Tarquina. Rome s’ouvre ainsi à l’influence gréco-étrusque, ce qui va profondément transformer la cité. Les villages sont refondés en une véritable cité, dont le centre se situe désormais dans la plaine. Les marais humides sont asséchés pour créer le Forum. Les huttes cèdent la place aux maisons en pierre. Les Etrusques sont un peuple originaire de l’Asie Mineure; ils seraient venus en Italie à l’époque de la chute de Troie (légende d’Enée).

Le roi Tarquin décédé, une guerre de succession éclate entre Rome, Tarquina et la cité étrusque de Vulci. Un chef de Tarquina assure la défense de Rome, alors attaqué par les frères Avile (Aulus) et Caeles (Caelius) Vipiienas (Vibenna). Ceux-ci réussissent à s’emparer de la ville. Et un certain Marce Camiltnas tue Cnaeve Tarchunies Rumach, Gnaeus Tarquinius de Rome. Les frères Vibenna gouvernent Rome pendant un temps et laisse un souvenir vivace à leur mort. Caelius est enterré sur le mont Querquetualus, qui devient le mont Caelius, tandis qu’Aulus repose sur le mont de Saturne.

Le roi Servius Tullius

A la mort des frères Vibenna, Servius Tullius, le fidèle compagnon d’armes de Caelius, prend le pouvoir à Rome au nom des Etrusques. Servius signifie « l’étranger ». Ce nouveau roi (578-534) réorganise Rome selon le système social et politique étrusque. La ville, l’Urbs, est officiellement consacrée avec la pose du Lapis Niger sur le Forum (577 av jc). Quatre quartiers sont crées, délimités à angle droit par le cardo et le decumanus: regio suburana, regio esquilina, regio collina et regio palatina. Tullius créa aussi le cens, base pour la répartition des impôts et des soldats dans l’armée.

Mais Servius Tullius, étrusque de Vulci, est assassiné par un chef de Tarquina qui reprend le pouvoir. Le roi Lucius Tarquinius Superbius (535-512) fait construire le Temple de Jupiter, sur le mont Saturne, à l’emplacement de la tombe d’Aulus Vibenna. Le mont Saturne changea alors de nom pour devenir le Capitole, Capitolus, soit la contraction de caput Aulus, qui signifie littéralement « sur la tête d’Aulus ». Superbius entreprit la construction d’une grande muraille de 11 km de long, faussement appelés Murs Serviens.

Mais les sénateurs ne supportèrent plus le joug insolent du roi Tarquin. Les Romains se soulevèrent et le chassèrent de la cité (512 av jc).

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