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IV. Les Guerres Samnites

   Posted by: lfpncornelius   in

Entre 390 et 345, les villes latines et Rome ne cessent de s’affronter. Les Romains agrandissent petit à petit leur territoire et finissent par établir leur hégémonie sur tout le Latium.

En 343, les Samnites, peuple des montagnes du centre de l’Italie, s’emparent de la ville de Capoue. Les Romains ne peuvent laisser les Samnites prendre autant d’influence en Italie et la guerre est déclarée. Après trois ans de conflit et plusieurs batailles, Rome a réussit à se rendre maître de la Campanie au détriment des Samnites.

A nouveau, une deuxième longue guerre a lieu entre 327 et 304. Les Romains conquièrent une à une les villes de la côte napolitaines, tandis qu’en 321, le général samnite Gaius Pontius réussit à piéger l’armée romaine dans le défilé des Fourches Caudines. Deux légions entières doivent passer sous le joug, ce qui réduit symboliquement les soldats romains à l’état de bétail. C’est une humiliation sans précédent pour Rome d’autant plus que le Sénat est contraint de signer un traité. La « paix caudine » durera cinq ans. A la reprise des hostilités, Rome continue d’enchaîner les défaites contre les Samnites. Cependant, elle consolide sa présence en Campanie par la construction de la Via Appia entre Rome et Capoue (en 312). Les Romains sont finalement contraints de signer la paix en 304 et de reconnaître le territoire samnite.

Les fourches Caudines: Les Romains doivent passer sous le joug

Mais la haine entre les Romains et les Samnites ne cesse de croitre au fil des ans. L’antagonisme est tel qu’une nouvelle guerre se déclare en 298. Cette fois, les Samnites s’allient avec les Étrusques, les Ombriens et les Gaulois pour venir à bout des Romains. En 295, après cinq consulats, Quintus Fabius Maximus Rullianus est le général en chef de l’armée romaine. Il défait les Samnites à la Bataille du Sentinum après un violent affrontement. Rullianus célébra un grand triomphe dans les rues de Rome. Les Samnites seront contraint de faire leur soumission à Rome en 290. Les Romains sont désormais les maîtres de tout le centre de la Péninsule et ils fondent plusieurs colonies.

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